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3D打印食物离日常餐饮不远烘焙业可能“首当其冲”
发布时间:2017-06-22 16:16:50    点击量:

在很多人的印象中3D打印技术仅仅是存在于医疗行业、模具制造以及航空航天领域科技工作者们的探索里。但是,从2015年开始食品也可以用3D技术打印的新闻也时有出现。

  如今,人们对3D打印食品的看法依然差异很大,有人认为它只是个噱头,有人则认为它能创造出新的价值。事实往往是,在外界争论的时候,新兴行业都在快速发展着。日前就有消息称,美国的3D打印食品公司已经获得天使轮融资,开始走向市场。

  有预测分析,到2025年,食品3D打印市场的全球规模将达到4.25亿美元。

  3D打印食品需要被消费者所接受

  以往出现的3D打印食物,常常是一些“稀奇古怪”的东西,比如磨碎的昆虫做成的脆片,由胡萝卜泥制成的胡萝卜、橄榄制成的鱼子酱……3D打印技术自带“高冷范”,制作食品的过程没有人工过多参与,食物也很“罕见”,大众接受度有限是可想而知的。

  国外有调查表明,人们对3D打印食品的看法,与他们对食品观念、偏好和文化有关。目前,人们对3D打印作为日常饮食的食物兴趣不大,因为制作方式“不自然”,食物看上去奇怪,味道也比不上天然的。

  这就意味着,3D打印食品在商业化之前,首先得让人们把这项技术和食物看得“正常”,消费者才有可能考虑3D打印的食物。而让它来制作熟悉的食物,可能就会好很多,比如以面团和酱汁为主要原料的世界性食品——披萨。

  世界上首家3D打印食品公司专门研发的就是3D打印披萨饼。多位科技界人士联合开发的原型能在4分钟内打印一个任何形状的可立即烤制的披萨饼,而它的3D打印售货亭,每60秒就可以打印并烘烤一个披萨饼。可以说,这种3D技术是制作定制口味的披萨烘烤一体机,连接软件后就成了可移动的披萨店。打印所使用的原材料至关重要,这份3D打印披萨饼的面团发酵过程需要5天时间,既轻又易消化,被3D打印且不牺牲口感和质量,这是3D技术开发者一次聪明的尝试。

  3D打印食品应用领域是关键

  3D打印食品的应用范围,和它的操作过程有很大关系:通过3D打印机从喷嘴处挤出柔软的液态可食用物质,按照计算机的指令将食材一层一层堆叠在一起,一个个3D打印食品就诞生了。世界上第一台3D食品打印机,就是巧克力打印机。

  使用液态原材料制作食物,对于老年人来说就非常合适——他们往往咀嚼或者吞咽困难,胶状食物更适合他们。同理,易咀嚼、易消化同时富含特需营养素的食物,医院和疗养院也可能受益。

  此外,航天员、飞机乘客等特殊状态下的人员,也可以通过3D打印食品来满足对食物的需求。美国国家航空航天局就曾委托研究人员开发3D食物打印机,在太空当中打印出有营养甚至美味的食物,对于改善宇航员的膳食水平来说相当重要。

  更远的构想则是,3D打印食品打印机从可穿戴设备中获取用户健康数据,来为用户提供营养配餐。

  3D打印食品产业发展有需求

  与传统方式相比,以3D打印的方式来制作食品普遍速度更慢,因为在原料准备、设备调试、食品挤出后的冷却固化等步骤上,3D打印要花掉很多时间。并且,与传统食品相比,3D打印目前还不能完全复制所有的化学组成,3D打印食品的口味和质地都要明显逊色。

  这些限制了食品3D打印需求和发展的因素,却挡不住人们对它的追求。由于3D打印技术可以增强食品的某些营养成分,而且在一些垂直领域如面包、糖果等,特别是定制化需求很高的烘焙、糕点行业,3D打印正是适合的工具,除了食品外形,还可以根据具体需求做出含糖量、含盐量、蛋白质含量不同的产品。

  所以,有调查表示,北美有望在2018年占据全球3D打印食品市场最大的份额,因为北美地区的糖果和面包类产品如披萨、汉堡等市场非常庞大,并且对定制化食品的需求也增长显著。而亚太地区则有望成为未来几年中3D打印食品市场增长速度最高的区域,这则是因为亚太地区中老年人群数量非常庞大,这类人需要更柔软、更易咀嚼的食品,而3D打印正是制作这类食品的适宜工具。

  虽然是一种人造食品,但本质上也要满足人们对食物口味和营养的需求,所以即使现在仅有比较少的机会和日常生活接轨,但其可以根据需求定制食品口味、纹理和形状的优势,却能在特殊食材上有用武之地,比如3D打印鱼翅,可以满足饕餮客对鱼翅菜品的需求,但却不需要真捕杀鲨鱼。

  目前,食品3D打印行业已经出现了领先的企业和机构,美国、西班牙、英国等都有公司进行生产研发,荷兰也有独立研究机构提供食品3D打印解决方案。中国的食品3D打印还没有出现代表,但这并不意味着这一技术在中国没有空间,虽然距离在家3D打印食物的理想还很遥远,但新生事物留下了巨大的探索空间,值得餐饮业界关注。